Lupus: desconocimiento y discriminación

GSK, una de las empresas farmacéuticas y del cuidado de la salud líder mundial en investigación, acompaña a ALUA (Asociación Lupus Argentina), miembro del Comité Directivo Internacional de la Nueva Federación Mundial de Lupus en la Campaña #ElLupusNoConoceFronteras.

El Día Mundial del Lupus es el primer evento patrocinado por la Federación Mundial del Lupus (WLF por su sigla en inglés) y se centra en la necesidad de generar mayor conciencia pública, mejorar los servicios de salud y avanzar con investigaciones sobre las causas y posible cura a nivel mundial.

En este marco, se llevó a cabo una encuesta donde participaron casi 17.000 adultos mayores de 18 años en 16 países alrededor del mundo con el objetivo de determinar el nivel de conocimiento de la enfermedad; siendo Argentina y Brasil los únicos de Latinoamérica.

Los resultados revelaron que aún cuando ha habido avances en el diagnóstico desde una perspectiva científica, el nivel de conocimiento es aún muy bajo y la enfermedad está asociada a innumerables prejuicios.

"Es de suma importancia que la sociedad tome conciencia sobre qué es el Lupus, cómo se manifiesta y a quiénes afecta" destacó Teresa Cattoni, Presidente de ALUA. "El lupus no es contagioso, pero la ignorancia al respeco se manifiesta en la discriminación que deben enfrentar los pacientes con lupus en sus actividades cotidianas, afectándolos anímicamente", “Esa es una de las cosas que necesitamos cambiar de forma urgente, enfatizó.

Si bien el Lupus no es contagioso, ni se transmite por contacto sexual, los resultados arrojaron que el 47% de los encuestados admitió sentirse incómodo estrechando las manos y/o abrazando a una persona con dicha condición, el 44% elige no sentarse junto a un paciente lúpico en el transporte público y 1 de cada 3 personas prefiere no compartir la comida. El 36% no sabía qué factores pueden contribuir a desarrollar la enfermedad y más del 50% de los encuestados no pudieron identificar o desconocían que el mal funcionamiento de los órganos, la anemia y el infarto podían estar asociados a algunas de las complicaciones más usuales de la enfermedad.

Información sobre el Lupus

El lupus es una enfermedad crónica, inflamatoria y autoinmune que puede afectar diversas partes del cuerpo. Afecta mayoritariamente a las mujeres entre los 15 y 44 años, pero los hombres, las personas mayores y los niños también pueden tener lupus. Normalmente, el sistema inmunológico de nuestro cuerpo produce proteínas llamadas anticuerpos que protegen al cuerpo de invasores extraños, tales como virus y bacterias. Autoinmune significa que el sistema inmunológico no puede discriminar entre estos invasores y las células propias del cuerpo y crea autonticuerpos que atacan a los tejidos sanos, causando inflamación, dolor y daño en diversas partes del cuerpo.

Causas del Lupus

Las causas del lupus se desconocen, pero los científicos presuponen que tres factores pueden desempeñar un papel: la genética, las hormonas y los factores ambientales. Existe una predisposición genética que necesita de otros factores para que la enfermedad se manifieste. De hecho se han identificado ciertos genes que contribuyen al desarrollo de lupus. Se supone que particularmente los estrógenos pueden estar involucrados en la mayor afectación del lupus de las mujeres. Dos de los factores ambientales son los rayos ultravioleta (que pueden activar las células inflamatorias de la piel) y ciertos medicamentos. Además, las infecciones y el estrés podrían jugar un papel en el desencadenamiento de crisis en algunas personas. El lupus no es contagioso. No se puede contraer lupus de otra persona.

El diagnóstico del Lupus

Los síntomas de lupus pueden variar de una persona a otra. Los más comunes incluyen dolor articular y muscular, fatiga extrema, erupciones cutáneas, fiebre y pérdida del cabello. Algunas manifestaciones de lupus no son inmediatamente evidentes, y eldiagnóstico precoz juega un papel importante en la prevención de daños en los órganos vitales. No hay un único análisis para el lupus, por lo que el médico procederá a extraer sangre para una variedad de estudios. El historial clínico del paciente y de sus familiares son también importantes para el diagnóstico de lupus.

Conviviendo con el Lupus

Aunque aún no existe una cura para el lupus, el diagnóstico precoz y el tratamiento médico adecuado pueden ayudar significativamente a controlar la enfermedad. Debido a que no hay dos personas con lupus iguales, el mejor método de tratamiento es dar con un equipo de atención médica que tome en cuenta cuidadosamente la condición específica de cada paciente. Las personas que mejor han logrado convivir con lupus han aprendido a equilibrar sus vidas, adaptándola a esta enfermedad crónica: mantener una dieta saludable, descansar lo suficiente, evitar el estrés y la exposición a la luz solar y ultravioleta, dejar de fumar y beber con moderación. Un creciente número de proyectos de investigación sobre el lupus están en marcha, en busca de nuevos y mejores tratamientos para controlar el lupus, y para algún día quizás, lograr su cura.

Sobre GSK
GSK es una de las empresas farmacéuticas y del cuidado de la salud líderes mundiales en investigación – GSK está comprometida en mejorar la calidad de vida de los pacientes para que puedan hacer más, sentirse mejor y vivir más tiempo.

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